TwinKam FAQ

TwinKam FAQ

1. What is it?

By replacing the original A-series cast iron 5 port pushrod cylinder head with an alloy BMW 'K' twin overhead camshaft head (hence "Twin Kam"), a reliable, tractable and very powerful engine can be achieved for a relatively low outlay. SC developed the original 'K' conversion kit and produce all the parts needed to fit this cylinder head to your engine.

2. Tell me about the cylinder head that is used

The cylinder head is taken from the BMW ‘K’ series (K100 onwards) range of motorcycles that were introduced in 1982 and produced until around early 2000. It is an all alloy twin cam construction and both 8v and 16v versions are useable – the conversion being the same whichever option is taken.

3. What sort of power increase can be expected from the conversion?

This depends on a number of factors but based on a standard 1275cc block expect at least 105+bhp from an 8v conversion (as shown in the pictures) and 120+ from the 16v. A good guide being that a 1000cc ‘K’ BMW engine in a bike produces approx 100bhp – hence a 1275cc ‘A’ series built “correctly” could be expected to produce: 100/1000 = 0.1(bhp/cc) x 1.275(A series engine cc in litres) = 127.5bhp – this is just a basic estimate. If ported cylinder heads and custom cams are used these figures will increase dramatically.

4. What do you mean by a ‘relatively low outlay’?

This depends on what level of power you want to ultimately achieve. Our basic conversion kit was used on our first 8v ‘fast road’ Mini Clubman with no serious upgrades to the block or basic BMW head – all standard parts reconditioned. This engine makes a very honest 108bhp and 95lbft. At the other end of the scale, a full race engine making upwards of 170bhp will cost significantly more!

If approached in the correct way, a competent home mechanic can have an 8V 'K' engine built and running using our basic conversion kit for around £1000. Complete turn-key engine/gearbox packages are available from us, ready to drop in and run from £4995+VAT.

5. Where can I get the ‘K’ heads from?

Many thousands of these ’bikes were produced by BMW and searches around motorcycle breakers and the internet should produce more information. Look for the K100, K1100, K1200. Expect to pay between £250-£400 (head, cams & throttle bodies) depending on age and condition. High mileages are not usually a problem, they are, after all, BMW quality. You will need the complete head to include the camshafts, throttle bodies (including position sensor & mounting rubbers), fuel injectors (and supply rail) and the water outlet from the head. There are numerous specialists who can supply all consumables and spares for these heads via mail order. We recommend Motorworks.

An alternative solution is to purchase a tired motorbike at the end of its life and break it for spares. Selling off all the parts that you don't need will usually exceed the initial outlay, making the cylinder head effectively free!

6. How much work is needed to the block?

This is covered in our build guide but it is mainly basic machining work.

7. Does the head require any modification work?

Similar answer to number ‘6’. This work is mainly to accommodate our conversion kit to change it to a ‘dry’ toothed belt drive.

8. Will any 'K' head fit my engine block?

8V Twin Cam heads will fit all A-series blocks from 850 to 1460cc, 16V heads will only fit 'big bore' blocks (1275cc+). All blocks need to undertake the machining work described in the build guide to accept the 'K' head.

9. Are any subframe modifications needed?

No, but removal of the engine from the car is needed to undertake the work.

10. Are any bodywork modifications needed?

Not on a ‘Clubman’. A small part of the bracing on the ‘round nose’ model bonnets needs modifying to avoid fouling the head on one corner only but fibreglass/composite bonnets will clear it ok. The ‘A’ series head is approx. 185mm high from the block face and 100mm wide (rocker box width) compared with the ‘K’ series head approx. 195mm high and 200mm wide at its widest point.

11. What exhaust will I need?

Our manifold has been designed so that any performance exhaust designed to fit onto a conventional LCB will fit ours also.

12. What other parts are required?

We suggest that you now consider purchasing our build guide as you are now very keen to take matters further!

13. Will this conversion work in other cars?

Yes! Most A-series powered cars are suitable, including: MG Midget, AH Sprite, Austin A35/A40, Austin Allegro, Austin 1300, Marina, Minor, Metro. If you have any specific questions about these applications we would be pleased to discuss this with you.

We believe the above covers most of the questions that you will want covered but inevitably there are some people wanting greater technical information. Ourbuild guide should answer such questions but after studying this please contact us if you are still not sure of anything.

Thank you for your interest, from all at Specialist Components.

Foire Aux Questions

1. De quoi s’agit-il ?

En remplaçant la culasse série A en fonte à 5 trous par une culasse en alliage BMW série K, double arbres à cames en tête, on obtient un moteur très puissant, fiable et maniable pour un coût relativement faible. SC a développé le kit de conversion K original, dont certaines firmes se sont inspirées, et produit toutes les pièces nécessaires au montage de cette culasse sur votre moteur.

2. Parlez-moi de cette culasse.

La culasse provient de la gamme de motos BMW série K (à partir du modèle K100) qui fut introduite en 1982 et produite jusqu’au début 2000. C’est une conception double arbres à cames en tête, tout en alliage. Les versions 8 ou 16 soupapes sont toutes les deux utilisables ; la conversion étant la même quelle que soit l’option choisie.

3. A quel gain de puissance doit-on s’attendre avec cette conversion ?

Ceci dépend d’un certain nombre de facteurs : sur base d’un bloc 1275 standard, il faut s’attendre à pas moins de 105ch à partir d’une conversion 8 soupapes (tel que présenté dans les photos) et 120ch d’une 16 soupapes. A titre indicatif, un moteur BMW série K de 1000cc développe environ 100ch. On peut, dès lors, s’attendre à ce qu’un moteur série A correctement assemblé développe : 100/1000 = 0,1 (ch. /cc) X 1275 (capacité cc des moteurs série A en litre) = 127,5ch. Ceci est juste une estimation de base. Si les conduits de culasse sont travaillés et des arbres à cames plus pointus sont utilisés, ces chiffres peuvent augmenter considérablement.

4. Qu’entendez-vous par coût relativement faible ?

Ceci dépend du niveau de puissance que vous voulez atteindre. Notre kit de conversion de base fut utilisé sur notre première Mini Clubman « fast road » à 8 soupapes, sans préparation particulière du bloc ni de la culasse BMW ; rien que des pièces d’origine reconditionnées. Ce moteur délivre un « honorable » 108ch et 95lbft. A l’autre bout de l’échelle, un moteur avec préparation course de plus de 170ch coûtera beaucoup plus. Si l’approche est correcte, un bon mécanicien peut construire son moteur 8 soupapes en utilisant notre kit de base pour environ 1000 GBP. Des ensembles complets moteur/boîte, prêts à l’usage, sont également disponibles chez nous à partir de 4695 GBP+ TVA.

5. Où puis-je trouver une culasse série K ?

Plusieurs milliers de ces motos furent produites par BMW, des recherches dans des démolitions de motos ou sur internet devraient donner plus d’info. Attendez-vous à payer entre 250 et 500 euros (culasse avec ses arbres à cames et corps d’alimentation) suivant l’âge et l’état. Un kilométrage important n’est généralement pas un problème car on parle de qualité BMW, après tout. Vous aurez besoin de la culasse complète avec ses arbres à cames, corps d’alimentation avec supports en caoutchouc, capteur de position, injecteurs avec rail d’alimentation et évacuation d’eau de la culasse. De nombreux spécialistes peuvent vous aider à compléter votre kit le cas échéant, très facilement par courrier postal. Nous recommandons MOTORWOKS (UK). Une alternative est d’acheter une moto complète en fin de vie. Le démontage et la vente des pièces superflues couvriront largement le prix payé pour la moto, de cette manière, votre culasse ne vous coûtera rien.

6. Combien de travail requiert le bloc ?

Cette rubrique est couverte dans notre guide d’assemblage. Il s’agit essentiellement de travail d’usinage.

7. Faut-il modifier la culasse ?

Idem question 6. Le travail consiste surtout à l’adaptation à notre kit de conversion et le passage à la courroie de distribution crantée.

8. Quelles sont les culasses compatibles avec mon bloc ?

La culasse 8 soupapes convient pour tous les blocs : de 850 à 1460cc. La culasse 16 soupapes ne convient que pour les gros alésages : 1275cc et plus. Tous les blocs devront subir les modifications décrites dans le guide d’assemblage pour pouvoir accepter la culasse K.

9. Faut-il modifier le châssis avant ?

Non, mais il faut, évidemment enlever le moteur de la voiture pour entreprendre le travail.

10. Faut-il prévoir des modifications de la carrosserie ?

Pas sur les modèles Clubman. Sur les Minis normales, il faudra légèrement modifier un des renforts de capot pour éviter le contact avec un des coins de la culasse, ce qui ne sera pas le cas avec un capot en polyester ou autre composite. La culasse série A se trouve à +/- 185mm au dessus de la surface du bloc et a une largeur de 100mm (largeur du carter cache-soupapes) alors que la culasse K est à +/- 195mm et a une largeur de 200mm en son point le plus large.

11. Que vais-je utiliser comme système d’échappement ?

Notre collecteur a été conçu pour pouvoir accepter tout type d’échappement haute performance susceptible d’être monté avec un LCB traditionnel.

12. Quelles sont les autres pièces nécessaires ?

Nous vous suggérons l’achat de notre guide d’assemblage si vous voulez pousser les choses un peu plus en avant.

13. Cette conversion convient-elle à d’autres voitures ?

Elle conviendra à la plupart des voitures équipées d’un moteur série A : MG Midget, AH Sprite, Austin A35/40, Austin Allegro, Marina, Minor, Austin/Morris 1300, Metro,… Pour toute question spécifique à ces applications, nous serons très heureux de discuter avec vous.

Nous pensons avoir répondu à vos questions les plus immédiates mais il y aura inévitablement des amateurs qui désireront plus d’infos techniques. Notreguide d’assemblage a été élaboré dans cet esprit. Après lecture de celui, il vous est toujours loisible de nous poser vos questions si nécessaire.